Ateliers d’écriture créative, de fictions, animés par Francis Mizio

Texte de Zazie6454 – « À la Saint-Berzinghin » *

Lorsqu’il traversa la grand’ rue de Cousances, Frère Berzinghin eut l’impression de passer dans un village abandonné… Personne à l’horizon, les maisons, la ferme semblaient elle aussi délaissées, inertes. Une rafale de vent rabattit le capuchon de sa bure sur sa tête, il le rejeta d’un geste vif.  Mais pourquoi Dieu avait-il mené ses pas dans ce coin perdu de la Meuse ?
Tout en marchant, il se rappela ce temps où frère convers au sein de la stricte communauté bénédictine de l’abbaye de Fontfroide, il passait plus de temps à servir ces moines replets qu’à prier Dieu et tous ses saints ! Bien qu’il ne pût prononcer de vœux, il devait obéir aux mêmes règles que les religieux : chasteté, pauvreté et silence ! Pour les deux premiers il s’en accommodait assez facilement, mais pour ce qui était des paroles, quelle cruauté ! Presque dix ans de silence hormis les chants liturgiques et les prières quotidiennes, Berzinghin n’en pouvait plus de soliloquer. De temps à autre, il conversait avec les rats et les souris de sa modeste cellule, mais force était de constater que le bavardage n’était pas leur fort. Toutefois, à leur manière, ces vilaines bestioles allaient lui permettre de quitter les murs froids de l’abbaye, et surtout ces moinillons grassouillets et paresseux — car la peste noire frappa en cet hiver de 1348 dans tout le Narbonnais, et en particulier au sein des membres de la communauté religieuse.
Berzinghin, immunisé par les différentes morsures de ses colocataires, profita de la panique et des enterrements à répétition pour décider de quitter Fontfroide. Les laudes finies, il retourna dans sa cellule, mit son sac de jute en bandoulière sur sa robe à la grossière étoffe de laine brune, enfila ses chausses de vieux cuir usées et partit. « Dieu guidera mes pas », pensa-t-il. « Dieu, guide mes pas », hurla-t-il à plein poumon, avec un large sourire découvrant une dentition inégale.
Il parcourut villes et villages, par monts, par vaux, traversa des gués, des ponts, coupa à travers champs et prairies, mais il ne prenait pas le temps de parler, il voulait avancer et s’arrêterait définitivement là où Dieu le lui dirait. Et alors, il en était certain, les mots sortiraient de sa bouche sans discontinuer.
C’est en déambulant dans une forêt sombre et majestueuse qu’il entendit Dieu lui murmurer « Berzinghin, tu es arrivé » — à moins que ce  fût le vent qui agita les feuilles des chênes centenaires… Tout à la joie de cette bonne nouvelle, Berzinghin se mit à rire si fort que les écureuils s’arrêtèrent de casser leurs noisettes, les renards de courir deux lièvres à la fois, et les cerfs de bramer comme des daims. Seules les licornes ignorèrent l’importun, et continuèrent leur promenade rêveuse.
Berzinghin joyeux et ragaillardi pressa le pas pour atteindre Cousances. Mais quelle ne fut pas sa déception quand il comprit qu’il était seul, complètement seul dans cet austère village. « Mais Dieu à qui vais-je parler ? Pourquoi cette punition ? » cria-t-il de désespoir les mains levées vers le ciel gris et bas. Un pigeon lui envoya une réponse malodorante et jaunâtre sur son crâne dégarni.
Mais tandis qu’il marchait, dépité, la tête basse et salie, il ne remarqua pas tout de suite que des yeux le scrutaient derrière les volets de chaque maison, puis que les habitants en sortaient furtivement pour le suivre… En silence. Soudain, sentant une présence, il se retourna et vit une foule dense, triste et taiseuse le dévisager. En un instant, il fit fi de sa stupeur et de son désespoir et s’adressa à eux, à haute et intelligible voix, il se présenta et il ne manqua pas de les saluer. Chacun fit un signe de tête, triste mais toujours silencieux. « Au moins ils ne sont pas sourds » soupira-t-il en prenant la direction de l’unique auberge. Un couple lui emboîta le pas et le suivit jusqu’à la rue du Moulin, c’étaient les aubergistes. Ils l’installèrent à pas feutrés dans une chambre que Berzinghin trouva confortable et coquette. Un broc d’eau, une cuvette en faïence et un pot d’aisance lui parurent digne d’un prince.
Bien qu’un gros édredon de plume lui procurât chaleur et douceur, Berzinghin ne parvint pas à trouver un sommeil réparateur tant le silence des villageois et leur tristesse le tourmentaient. Le Diable avait-il infligé ce châtiment, pourquoi, depuis quand ? Il devait absolument savoir.
Mais les mois passèrent dans ce silence sempiternel, certes les villageois le saluaient toujours qui d’un signe de la main qui d’un hochement de tête, mais jamais d’un son ni même d’un sourire. Il fallait qu’il en convînt, la population cousançoise était muette et agélaste (*).
Chaque jour, dès potron-minet, après de rapides ablutions, deux pater et trois ave, Berzinghin quittait l’auberge pour reprendre le chemin de la forêt, là où Dieu l’avait interpellé dans l’espoir d’apercevoir un nouveau signe. Hormis le dimanche où il s’octroyait un peu de repos et de répit, il fit ce trajet durant des mois. Toutefois son obstination finit par payer en cette belle matinée du mois d’août, et ce ne fut pas grâce un signe divin mais à la rencontre inespérée d’un vieil homme assis sur une souche d’arbre jouant de la vielle dont le son mélodieux faisait danser des dizaines d’abeilles virevoltant gaiement autour du ménestrel. Berzinghin, tout ébaubi, s’approcha doucement du musicien qui chantait pour ces abeilles ballerines… À la vue du frère, il suspendit son chant et s’exclama « Bountsoun l’amic ! yas més un moumént a mé trouba. » (**)
Trop heureux d’entendre cette belle langue d’oc dans ce coin de Lorraine, Berzinghin se présenta, et s’assit à côté de lui. Les deux hommes discoururent au fil des heures, et le soleil commençait à descendre quand, ne pouvant plus taire sa curiosité, Berzinghin osa lui demander quel pouvoir mystérieux , voire divin, il possédait pour faire dansotter une nuée d’abeilles sans se faire piquer.
Le vieux troubadour, au visage ridé comme une vieille pomme blette mais aux petits yeux bleus facétieux se leva et lui dit en se dirigeant vers l’orée du bois « Suis les abeilles et tu comprendras mon frère ! ». Ce qu’il fit.
Après une bonne lieue de marche Berzinghin parvint dans un verger et découvrit des arbres inconnus de lui, aux branches lourdes de fruits dorés comme de l’or, il en goûta un et se régala de son goût sucré et de sa chair délicieusement juteuse. Ce fruit était une sorte de prune à la peau dorée et parsemée de tâches rouges. « Mira bel » (***) dit-il à voix haute… Il aperçut alors les abeilles butinant allègrement les fruits tombés au sol, gorgés de soleil, tannés, écrasés, fermentés et comprit soudain pourquoi les abeilles étaient aussi joyeuses… elles étaient tout simplement saoules de l’alcool émanant des prunes jaunes. « Merci mon Dieu » s’exclama-t-il en riant à gorge déployée. Il releva sa robe de bure jusqu’aux genoux et courut comme un dératé vers l’auberge, sautant parfois comme un jeune cabri. Essoufflé mais ravi, il demanda à l’aubergiste s’il pouvait s’installer dans la grange où il avait vu traîner un vieux tonneau, un alambic et une cuve. L’aubergiste acquiesça du chef.
Quelques semaines passèrent sans que l’on revît Berzinghin promener sa haute stature dans Cousances, évidemment difficile de penser que les langues se déliaient, néanmoins son absence intriguait. De la grange s’échappaient des effluves mystérieux.
En cette belle matinée de septembre, tout le village était rassemblé pour la messe dominicale dans la modeste église romane dédiée à Saint Nicolas où curé comme paroissiens priaient abondamment… dans leur for intérieur. Ce fut au moment où le prêtre consacrait silencieusement le pain et le vin que Berzinghin fit son entrée, avançant en le roulant un tonneau jusqu’à l’autel. Il redressa le fût, l’ouvrit, sortit une grande cuillère en bois de sa besace, la remplit du liquide odoriférant et l’offrit au curé. Puis il fit boire à chacune des ouailles, hommes, femmes, enfants une louchée de son breuvage.
Quelques minutes s’écoulèrent sous l’œil inquiet de Berzinghin quand soudain un brouhaha se répandit dans l’église, quelques mots timides se mirent à voler puis ensuite une logorrhée ininterrompue se propagea sous les voûtes célestes, entraînant à sa suite des sourires discrets puis de gros rires qui fusèrent et résonnèrent dans tout le chœur, la nef, le transept. Saint-Nicolas vibrait de tous ces sons joyeux, de ces éclats de rire, de cette pluie de mots si longtemps tus. Le curé hilare fit sonner les cloches à toute volée… Berzinghin souriait aux anges, Dieu avait entendu ses prières, la joie et la parole étaient revenues à Cousances grâce à son eau de vie miraculeuse. Certes il ne saurait jamais pourquoi le silence et la tristesse régnaient dans ce petit village lorrain mais qu’importe, il était bienheureux.
Si le triste silence de Cousances avait encore régné ce jour-là ; on aurait pu entendre le vieux troubadour chanter aux abeilles « À la saint-Berzinghin, tout le village devient zinzin ;  à la saint-Berzinghin, de la vie, du rire, c’est enfin le regain »…


(*) Comme je ne veux pas vous voir vous lever pour aller chercher votre vieux dico des familles, je vous indique la signification de ce mot inventé par Rabelais himself. Non ne me remerciez pas, c’est normal.
Du grec privatif « a » et « gelos » qui signifie rire, donc se dit de celui (ou celle mais à l’époque de Rabelais la gent féminine avait peu d’intérêt) qui ne rit pas ou qui n’a pas le sens de l’humour. Ex. mon voisin quand je passe la tondeuse au moment de son déjeuner sur sa terrasse.
(**) Pour ceusses qui ne parleraient pas couramment occitan, je traduis « Bonjour l’ami ! tu en as mis du temps à me trouver ! ». Non ne me remerciez pas, c’est normal.
(***) Hé oui la mirabelle de Lorraine a un nom d’origine occitane « mira » signifiant regarder. Non ne me remerciez pas, c‘est normal.

Image : Manfred Richter -CC – Pixabay

13 Comments

  1. Betty

    La verve et l’humour « zaziesque » ! Délirant et pourtant très bien construit. L’histoire est folle et en même temps elle se tient, va d’un point à un autre en zigzaguant un peu sous l’effet de cette merveilleuse liqueur de prune. L’allusion aux abeilles qui conduisent aux fruits mûrs et dorés est aussi judicieuse que poétique.
    Les phrases sont belles, les mots choisis, bref, on prend un réel plaisir à lire cette histoire d’un bout à l’autre.

  2. Ktou14

    J’ai beaucoup aimé ce texte, drôle et facétieux jusque dans les moindres détails (y compris les animaux qui cessent leurs activités… sauf les licornes). Nous assistons à la « naissance » de la mirabelle en même temps que d’un saint !
    Je trouve que ce texte est très visuel : cette Lorraine qu’il découvre sous un ciel gris et bas et ce silence pesant et noir et soudain ces abeilles qui nous conduisent vers du doré et du juteux qui va couler dans le texte pour déboucher sur la joie et l’ivresse. Un peu comme un paysage en noir et blanc sur lequel on jette de la poudre magique qui révèle ses couleurs.
    Comme toujours avec Zazie les mots sont bien choisis (j’ai découvert agélaste), l’humour pétille. C’est chouette ! Merci Zazie

  3. Zazie6454

    merci à vous deux pour vos commentaires , ça me touche beaucoup !
    j’avoue m’être bien amusée…
    par contre il manque les notes de bas de page pour agélaste/ la phrase en occitan et Mira-bel… Francis si tu m’entends, peux-tu les ajouter 🙂

  4. Cemap

    Pour l’occitant, moi j’ai compris! Bonjour l’ami, tu as mis un moment pour me trouver! J’espère que je ne me trompe pas.
    Je trouve ce texte très vivant! Les descriptions sont succulentes comme les mirabelles et l’histoire bien agréable à lire.

  5. Cemap

    Il est tard, je fais des fautes d’orthographe et j’oublie les guillemets! Désolée

  6. Zazie6454

    merci Francis d’avoir ajouté mes notes de bas de page…à présent mon texte est complet 🙂

  7. Zazie6454

    @Cemap
    excellente traduction !

  8. Francis

    On notera que Zazie a du talent et de l’imagination parce qu’en matière d’éléments sur St Berzinghin (saint lié à un lieu qu’elle a choisi !) on ne pourra pas dire qu’elle a souffert « d’infobésité », quand d’autres ont eu bien des pages d’explications… > Voyez vous-même

  9. Simon

    Le texte de m’a renvoyé à un temps déjà lointain (les années 90) où je fréquentais avec délices les soirées de conteurs. Dans la truculence de la langue, comme dans le rapport à la parole qui y est mis, j’ai retrouvé le plaisir d’entendre des contes à la Hernri Gougaud : malice, humour, chaleur… De plus, lorsque Dieu se met à parler, je me suis souvenu d’un spectacle avec Ben Zimet, qui au milieu de son conte s’arrêta sur la phrase suivant : -Alors Dieu dit…et Ben Zimet de s’interroger : « en tant que conteur, je me suis toujours demandé quelle était la voix de Dieu, son timbre, ses mots…

  10. Francis

    Il y a une sensible gourmandise (une ivresse ?) de mots et une jubilation de raconter chez Zazie. C’est enlevé, joyeux, vivant. (Rien à critiquer…, pffff. Même pas la chute ! Voilà qui rend agélaste -mot que je ne connaissais pas non plus). L’allusion à la verve des conteurs que fait Simon est très juste. Compte tenu que Zazie ne disposait, comme vous l’avez vu, de très peu d’infos sur Saint Berzinghin, on considérera désormais que cette histoire est la version officielle, découverte par elle, que la liqueur de mirabelle remonte donc contrairement à ce que l’on pense à bien avant le XIXe siècle et que Zazie doit impérativement se rapprocher du Comité des fêtes de Cousances pour faire fêter le saint au travers d’une cuite municipale annuelle dans le cadre des animations culture, terroir, mémoire, patrimoine et circuits courts (sponsorisée par les meilleurs producteurs) et toucher des droits d’autrice sur tout cela. La littérature mène à tout Zazie… À la vôtre ! Et sans modération !

  11. Khea

    Que dire de plus… je cherche…ah oui…ah non ça a déjà été dit…ça aussi et aussi ça !
    Alors Zazie, tout simplement, magnifique, talentueux, bravo !! Je trinque à cette superbe nouvelle.

  12. Ketriken

    j’ai admiré la façon dont on (le lecteur) bascule de la première partie à la seconde: au début ça se traine un peu, les éléments de contexte et d’environnement sont stables et bien choisis (l’édredon, le pot d’aisance, une seule et unique auberge…) et tout à coup survient la révélation de la mirabelle et hop! robe de bure en haut des cuisse et sauts de cabri (alors là toutes les images surviennent en même temps, impression de déjà vu dans les dessins animés ou films humour, ça fonctionne parfaitement bien!): le texte devient énergique et l’histoire trouve son nouveau souffle. trés bien vu!
    ok pour se retrouver à la saint Berzhinghin avec tartes et gnole à profusion! c’est quelle date en 2021?

  13. Zazie6454

    Merci à tous pour vos aimables commentaires 🙂 , du coup je vous invite tous et toutes à la Saint-Berzinghin à la toute première cuite municipale organisée par le Comité des fêtes de Cousances sous la présidence de notre bien aimé coach Francis, qui je l’espère nous fera l’honneur de participer au concours Mirabelle un jour, Mirabelle toujours ! Tchin !

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